Akragas: l'histoire ancienne d'Agrigente

Où aujourd'hui la charmante ville de Agrigento, un temps, précisément depuis 6ème siècle avant JC, il y avait une petite ville grecque nommée Akragas, l'ancêtre de l'actuelle ville sicilienne. Cette période historique importante est rappelée avec une grande attention, car elle représente l'une des étapes les plus importantes de histoire d'Agrigente, puisque c'est avec Akragas que les bâtiments monumentaux de la Vallée des Temples, ainsi que le démarrage de certaines traditions et coutumes suggestives encore très répandues aujourd'hui. Les trésors des anciens Akragas sont venus jusqu'à nos jours nous donnant l'un des sites archéologiques les plus importants au monde, nous permettant de les étudier pour obtenir des informations importantes qui nous ont permis de reconstruire l'histoire de la ville antique d'Agrigente.

La fondation et les premières années d'Akragas

Akragas a été fondée, selon des reconstructions historiques, en 581 avant JC, par certains Colons grecs des îles de Rhodes et de Crète, les mêmes qui se sont également installés dans la région voisine Gela. Il semble que le choix de cette position géographique, pour la fondation d'Akragas, soit dû à certains besoins militaires pour arrêter l'expansion territoriale de l'ancien Selinunte, qui était sur le point de se diriger vers la partie orientale de la Sicile. La région d'Akragas était connue pour être un territoire de la population des dieux antiques Sicani, cela suggère une collaboration entre les deux peuples qui a duré dans le temps, réussissant à coexister malgré les différences culturelles évidentes. Bien que les Grecs qui vivaient à Akragas étaient des experts en navigation maritime, une fois arrivés en Sicile, ils ont changé leurs habitudes de vie principalement sur agriculture, grâce aussi à la terre fertile qui entourait la ville antique, entourée de Fleuves Himeras et Halykos qui ont favorisé l'irrigation, reléguant leurs compétences navales au simple commerce avec la Grèce.

Les tyrans d'Akragas

La ville d'Akragas était caractérisée par l'alternance de divers tyrans tout au long de son histoire, dont beaucoup avaient une nature guerrière et sanglante. Le premier tyran d'Akragas fut Phalaride, qui est entré dans l'histoire pour avoir été l'architecte de nombreux bâtiments de la Vallée des Temples, ainsi que d'un processus expansionniste qui a considérablement élargi les limites de la ville. Falaride était parmi les plus détestés par son peuple, à tel point qu'il a été lapidé en public, dans une opération également organisée par Télémaque, son successeur. Après ce dernier, on sait que le pouvoir est passé entre les mains de Alcamène e Alcandro, bien que nous n'ayons pas trop d'informations à ce sujet, sauf pour certaines théories qui ne les verraient pas comme des tyrans, mais comme des artisans de paix. Après cela, la tyrannie d'Akragas est passée à Térone, petit-fils de Télémaque, avec qui la ville a réussi à atteindre sa splendeur maximale, au point de compter plus de 300 mille habitants pendant son temps, à tel point qu'on se souvient encore aujourd'hui de lui pour avoir été un juste et pour avoir éclairé la ville antique, la rendant première puissance économique et militaire de la Sicile.

L'arrivée des Romains à Akragas et la fondation d'Agrigentum

Après avoir été le sol sanglant batailles avec les Carthaginois, en 210 avant JC, Akragas passa sous le contrôle des Romains, changeant son nom en Agrigente. Les Romains ont introduit leur style artistique et architectural incomparable dans la ville, se mélangeant souvent avec le style grec, embellissant encore plus les bâtiments existants. Les Romains l'ont continué développement de la ville, qui devenaient de plus en plus aristocratiques et riches, mais ils n'utilisaient pas le même engagement pour la campagne, qui restait décidément plus arriérée à divers points de vue. La période romaine a également coïncidé avec une diminution drastique des habitants de la Sicile, suite à un dépeuplement qui a duré plusieurs années mais, malgré tout, les Romains ont pu gérer la situation en gardant l'agrigente historique les gloires de la période grecque.
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